Langue française

Vacances, vacances…

Bientôt la rentrée ! Mais comme je n’en ai pas encore eu l’occasion pendant cette période estivale, je voudrais vous parler des congés.

Congés ou vacances ?

Mais y a-t-il une différence entre vacances et congés ? Quel terme faut-il utiliser ? Examinons ce que nous dit le Trésor de la Langue Française.

Congés

Au départ, le congé est la permission pour quelqu’un de s’éloigner.
On peut ainsi prendre congé de quelqu’un, ce qui peut signifier lui rendre visite pour lui demander la permission de s’éloigner, ou lui faire ses adieux avant une absence de longue durée.

IMGP3635En parlant de l’enseignement, de la fonction publique ou du droit d’un agent par rapport à son supérieur :

Permission individuelle ou collective de s’absenter de son lieu de travail, d’interrompre son travail dans les conditions prévues par le règlement.
Position d’une personne jouissant d’une telle permission. Être en congé.
Période durant laquelle vaut cette permission. Les congés.

Le terme peut donc désigner les congés payés, mais aussi les autres types de congés : congés de maladie, congés de maternité, de paternité, d’adoption, d’éducation, congés de circonstances, etc. Si cela vous intéresse, vous trouverez les informations sur ceux-ci sur les sites officiels belge et français.

Le mot congé est aussi utilisé dans le domaine du transport :

Autorisation accordée à quelqu’un de faire circuler des marchandises ou des véhicules transportant des marchandises.

Enfin, aviez-vous remarqué que les mots congé et congédier font partie de la même famille ?

Donner son congé à un employé. Le renvoyer.
Demander, donner son congé à son patron. Manifester la volonté de quitter son service. Synon. démission.
Donner, signifier son congé à qqn.
Lui intimer l’ordre de partir ou de ne plus reparaître.

Vacances

Le terme vacance(s) a un sens différent selon qu’il est au singulier ou au pluriel.

Au pluriel :

Période plus ou moins longue pendant laquelle une personne cesse toute activité professionnelle pour se reposer, se détendre.
Période de fermeture des écoles et des facultés fixée chaque année par décret.
Congé rémunéré auquel ont droit les salariés selon les critères régis par la législation du travail. Synon. congés payés.

IMGP9376

Au singulier :

État de ce qui est vide, inoccupé.
État d’un emploi, d’un poste, d’une charge momentanément dépourvu(e) de titulaire.
État de repos, d’inaction.
Au fig. État d’un esprit libre, disponible.
Loc. Donner vacance (à qqn). Donner toute liberté, tout loisir à (quelqu’un).

Significations variées, étymologies contrastées

Le terme vacances, quand il est au pluriel, a donc le sens qu’on lui donne habituellement. Le vocable congé peut, quant à lui, avoir des significations plus variées. Dans l’acceptation qui nous occupe ici, il englobe tous les types d’interruption de travail, contrairement aux vacances qui sont uniquement synonymes de congés payés.

L’étymologie des deux mots est également très différente.
Vacances vient du latin vacare, qui signifie être vide, et par extension être libre. Il y a donc idée de vacuité, d’absence, d’inaction.
Congé vient du latin commeatus : permission de circuler.

Congé porte donc une idée de mobilité, alors que vacances est associé au vide. Je vous imagine donc, vous, en congés, qui en profitez pour voyager, faire des sorties, visiter, vous promener… Et vous, les vacanciers, prélassés sur vos transats, profitant d’un repos bien mérité.

Mais peu importe à quoi vous occupez ce temps libre, peu importe le nombre de jours dont vous bénéficiez, mon conseil est d’en profiter au mieux.

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