Expressions et proverbes

Les chats font le buzz

chat 1Les chats ont la cote sur les réseaux sociaux. Vidéos et photos de ces petites boules de poils foisonnent. On les trouve mignons, amusants. Bref, les chats sont devenus de vraies vedettes !

Mais il n’y a pas qu’Internet qui en soit friand. La langue française leur a aussi accordé une place de choix, notamment dans les expressions et les proverbes. En voici un aperçu, agrémenté de quelques citations.

« Il n’y a pas un chat » : il n’y a personne.

« Appeler un chat un chat » : appeler les choses par leur nom.

Le véritable gentleman est celui qui appelle toujours un chat un chat. Même lorsqu’il trébuche dessus et qu’il tombe.
(Marcel Achard)

« Retomber comme un chat sur ses pattes » : se tirer adroitement d’une situation.

Le chat est comme la sauce bolognaise, il retombe toujours sur ses pâtes.
(Philippe Geluck)

« Avoir un chat dans la gorge » : être enroué.

Pauvres messieurs auxquels on interdit de fumer leur cigare parce que la fumée risque de réveiller le chat que la demoiselle a dans la gorge !
(Roland Topor)

« Donner sa langue au chat » : avouer son ignorance, arrêter de réfléchir à un problème et demander la solution.

« Avoir des yeux de chat » : bien voir dans l’obscurité.

Les chats voient clair la nuit, mais ça ne leur sert à rien. Les chattes voient clair aussi.
(François Cavanna)

Les chats ont de la veine : l’obscurité ne les empêche pas de lire.
(Louis Scutenaire)

« Une chatte n’y retrouverait pas ses petits » : grand désordre, situation très complexe.

« Quand le chat n’est pas là, les souris dansent » : le supérieur absent, les subordonnés en profitent pour ne plus travailler.

« Jouer au chat et à la souris » : s’épier sans vouloir ou pouvoir se rencontrer / faire semblant de laisser s’échapper un adversaire alors qu’on est certain de le vaincre.

La théologie joue avec la vérité comme un chat avec une souris.
(Paul Valéry)

« Les chiens ne font pas des chats » : on garde toujours les caractéristiques de ses parents.

« Être comme chien et chat » : avoir des relations tendues, difficiles.

Je préfère les chiens aux chats et tous les félins me le rappellent au premier regard – un regard perçant et rancunier.
(James Thurber)

« À bon chat, bon rat » : l’attaquant a trouvé un adversaire à sa taille, le combat est égal.

« Acheter un chat dans un sac » : acheter quelque chose sans vérifier sa nature ou son état.

« Avoir d’autres chats à fouetter » : Avoir des choses plus importantes à faire.

« Il n’y a pas de quoi fouetter un chat » : c’est une affaire sans importance.

« La nuit, tous les chats sont gris » : dans l’obscurité, les détails s’estompent et l’on peut confondre des objets différents / tout se ressemble quand on n’a pas les moyens suffisants pour analyser, distinguer.

Peu importe que le chat soit gris ou noir pourvu qu’il attrape les souris.
(Deng Xiaoping)

« Il est difficile d’attraper un chat noir dans une pièce sombre, surtout lorsqu’il n’y est pas. » : proverbe chinois.

Un mathématicien est un aveugle qui, dans une pièce sombre, cherche un chat noir qui n’y est pas.
(Charles Darwin)

« Chat échaudé craint l’eau froide » : une expérience malheureuse rend méfiant.

« Pipi de chat » : chose de peu de conséquence ou bien boisson, en particulier bière, de mauvais goût.

« Une vie de chat » : une vie facile, confortable.

chat-qui-dort« Il ne faut pas réveiller le chat qui dort » : il faut éviter de susciter ou réveiller un danger par imprudence.

Il ne faut pas réveiller le chat qui dort : il vous demandera à bouffer.
(Pierre Perret)

Quand je réveille mon chat, il a l’air reconnaissant de celui à qui l’on donne l’occasion de se rendormir.
(Yvan Audouard)

Comme on peut le constater, les chats sont une grande source d’inspiration. Aussi, nous parlerons dans un prochain article du lien qui unit les écrivains à leurs chats.

Photos © Yannick Chazareng – Sources : REY (Alain), CHANTREAU (Sophie), Dictionnaire des expressions et locutions, Paris, Le Robert, 2003.
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